Aventuri de iarnă în Israel – episodul 4: De ce să vizitezi Tel Aviv-ul?

Dacă nu v-au convins până acum primele trei episoade ale acestei minunate povești, în care am vorbit despre cum se ajunge în Israel, despre orașul antic Jaffa și despre Ierusalim – un punct de intersecție între lumi, vă mai aducem astăzi câteva argumente ca să nu ezitați să vă planificați o vacanță de vis în „Țara Sfântă”.

Tel Aviv – un oraș extrem de prietenos cu turiștii

Am fost foarte plăcut impresionați de o mulțime de aspecte care depășesc cu mult toate celelalte destinații pe care le-am vizitat până acum și care ar fi un bun exemplu de urmat de țările și mai ales orașele care sunt considerate mult mai turistice decât Tel Aviv-ul.

În primul rând, toată lumea vorbește limba engleză. Și când spunem toată lumea, ne referim la 99% dintre oamenii cu care am interacționat noi. Fie vânzători de la magazine sau târgurile de vechituri, trecători de pe stradă, personalul localurilor și al obiectivelor turistice, reprezentanți ai forțelor de ordine – oameni de toate vârstele și din toate clasele sociale – vorbesc engleza aproape impecabil. Acesta este un mare avantaj pentru turiști, mai ales într-o țară unde alfabetul și limba de stat îți sunt total necunoscute.

Un alt aspect care ne-a atras atenția și ne-a făcut să apreciem și mai mult acest loc, au fost sutele de bănci și locuri de odihnă instalate peste tot în oraș. Oriunde te-ai afla, în orice moment, te poți așeza să te odihnești puțin după o plimbare lungă, să consulți harta sau să admiri pur și simplu peisajul.

Apogeul îl atinge parcul din mijlocul bulevardului Rothschild – unde, într-o zonă urbană foarte aglomerată este amenajată o oază de verdeață cu multe bănci și chiar șezlonguri și bean bags.

De asemenea, sunt o mulțime de fântâni și țâșnitori cu apă potabilă gratuită pentru trecători. Cu siguranță nu ai cum să te plimbi însetat prin oraș sau să fii nevoit să cumperi apă îmbuteliată pentru a-ți potoli setea. Iar dacă tot au grijă de oameni să fie foarte bine hidratați, autoritățile pun la dispoziția trecătorilor și multe WC-uri publice – curate, dotate cu hârtie igienică, apă caldă și săpun, șervețele din hârtie pentru mâini, locuri de schimbat bebelușii… și da, ați ghicit! – absolut gratuit!

Pe lângă confortul asigurat oamenilor, Israelul întâmpină cu prietenie și turiștii cu patru picioare, sau, mai bine zis, lăbuțe. Sunt amenajate o mulțime de locuri de joacă, boluri cu apă de băut, dușuri pe plajă pentru căței, iar în majoritatea spațiilor publice și magazinelor aceștia au voie să intre împreună cu stăpânii lor.

Cartierul Florentin din Tel Aviv

Cartierul Florentin este una dintre cele mai apreciate zone ale Tel Aviv-ului de către turiștii tineri, artiști și hipsteri care mai de care.

Deși nu este o zonă cu foarte multe obiective turistice sau edificii de cult, cartierul este un fel de cuib al artiștilor care ies din tipare, pereții clădirilor sunt amprentați cu parcă și mai mult graffiti decât în restul orașului, exprimări artistice bizare sunt expuse pe unde te aștepți mai puțin.

Localurile și cafenelele reflectă fidel specificul locului, cu decoruri creative și interesante și clienți unul și unul.

Tel Aviv – o metropolă modernă

Într-un contrast frapant cu clădirile foarte vechi, încărcate de istorie, de pe străduțele înguste și pline de graffiti, centrul de business al Tel Aviv-ului impresionează cu clădiri foarte înalte, din metal și sticlă, zgârâie-nori, poduri moderne care leagă străzile și clădirile între ele.

Tel Aviv este considerat unul din cele 3 mari huburi tehnologice europene, alături de Londra și Berlin . De asemenea, sectorul financiar este foarte puternic, aproape toate marile corporații având reprezentanțe aici.

Zona de afaceri cu clădiri de oțel și sticlă este Diamond District, care a evoluat de la un cartier al bijutierilor în trecut la unul comparabil cu Manhattan în prezent.

Una dintre clădirile foarte înalte din zonă, Azrieli Tower, are la ultimul etaj un restaurant de lux cu vedere panoramică asupra orașului. Locul se poate vizita și fără a fi client al restaurantului, intrarea fiind pe la etajul trei al mall-ului de la baza clădirii, de unde se urcă cu un lift foarte performant, care te teleportează parcă până sus, urcând cele 49 de etaje în doar câteva secunde. Taxa de vizitare se achită la biroul din apropierea liftului. Priveliștea de sus este extraordinară, este o experiență care merită toți banii.

Târgurile colorate din Tel Aviv

Târgurile abundente din cartierele israeliene oferă călătorilor o experiență aparte. Fie că sunt în căutare de suveniruri și chilipiruri sau doar exploratori entuziaști ai locurilor și culturilor, cei care trec printr-un astfel de loc nu vor spune niciodată că nu a meritat.

Mobilă, haine, bijuterii, obiecte tradiționale, condimente și diferite feluri de mâncare te îmbie de pe tarabe și este foarte greu să le reziști.

Dulciurile sunt prezente peste tot în jur și te ademenesc să guști măcar puțin din toate. Noi nu am putut rezista baclavalei și am gustat câteva feluri – ne-a plăcut și o recomandăm.

Târgurile prin care am trecut noi au fost: Carmel, unul din cele mai mari și probabil cel mai reprezentativ dintre ele, situat între centru și plajă; Levinsky, care e de fapt o zonă cu câteva strdăuțe care au magazine pe ele, în zona boemă de după cartierul Florentin; Sarona, aflat în partea de business, lângă clădirile guvernamentale, este de fapt ca un mall în aer liber, cu construcții mai pretențioase și prețuri mai mari; despre târgul din Jaffa v-am povestit în primul episod.

Multe străzi din oraș sunt pline de magazine și pot fi parcurse la pas în plimbare, cum ar fi bulevardul Dizengoff, ce se termină cu un centru comercial unde am găsit cel mai ieftin supermarket din oraș. 🙂

Plaje și parcuri în Tel Aviv

Până în urmă cu vreo două decenii, Israelul era o destinație turistică aproape exclusiv religioasă. În ultimii ani însă s-a investit tot mai mult în transformarea țării (și mai ales a Tel Aviv-ului) într-o zonă turistică mainstream, pentru cei care doresc să vină într-o frumoasă metropolă mediteraneană.

În prima zi acolo am fost ușor dezamăgiți de plajele din sudul orașului, ni se păreau pietroase și murdare. A doua zi însă ne-am plimbat de-a lungul mării până în nordul orașului, la confluența cu râul Yarkon și ne-am schimbat total părerea. De fapt, ei începuseră să renoveze zonele de lângă plajă dinspre nord înspre sud și malul mării de lângă Jaffa urma să fie refăcut.

Plajele din nord arată superb, cu nisip fin, toate dotările imaginabile, alee de promenadă cu palmieri și băncuțe, dușuri și WC-uri publice, locuri de făcut poze, multe terase și magazine cu suveniruri. În doar câțiva ani, Tel Aviv a reușit să devină o destinație foarte faină pentru turismul estival!

La capătul dinspre nord se afla până de curând portul comercial al orașului, dar acum activitățile industriale au fost mutate, iar aici zona s-a transformat total, fiind un alt exemplu de succes de regenerare urbană. Vechile hale ale portului sunt acum outleturi, restaurante și spații de birouri. Aleile au fost înverzite, s-au făcut locuri de joacă pentru copii, iar pe mal lângă vechile macarale sunt acum terase cochete și turiști care se plimbă și fac poze.

Dincolo de râu începe parcul Yarkon, cel mai mare din oraș, care este o realizare de excepție. În Israel plouă foarte puțin, astfel că toate zonele verzi din Tel Aviv sunt irigate.

Lângă fiecare copac se poate vedea o țeavă subțire de plastic care iese din pământ și picură apă la rădăcina acestuia. Iar parcul acela este imens, s-a muncit enorm pentru a crea un spațiu verde atât de mare, dependent total de ingeniozitatea omului!

Ne-am plimbat pe aici, printre pomi, flori și rățuște și am admirat o parcare de… baloane cu aer cald, de unde entuziaștii se ridicau în aer pentru a vedea mai bine frumusețea zonei.

Mâncarea în Israel

Și experiența culinară este diferită în Israel față de destinațiile europene. Cele mai multe alimente pe care le veți găsi în această țară sunt kosher, care în limba ebraică înseamnă „bun”, „cuviincios” sau „potrivit” – mâncarea cu care este potrivit să se hrănească evreii. În religia iudaică, sunt mai multe reguli după care se stabilește dacă mâncarea este kosher sau nu. Sunt acceptate pentru consum doar anumite tipuri de animale, păsări sau pești, iar metoda prin care acestea sunt sacrificate trebuie să fie „umană” – să nu provoace suferință și durere. Așadar, este permis să fie mâncată doar carnea animalelor care își mestecă hrana și au copite despicate, a peștilor care au aripioare și solzi, a păsărilor care nu vânează și nu se hrănesc cu cadavre. De asemenea, tot laptele și toate ouăle trebuie să provină de la animale și păsări kosher și este interzis să fie consumate la aceeași masă produse din carne și produse lactate. Acestea și multe alte reguli definesc mâncarea kosher. Veți găsi inclusiv restaurante fast-food și chiar McDonald`s care au inscripţia „kosher”. Desigur, se găsesc în comerț și alimente non-kosher, dar mult mai rar și la prețuri mult mai mari.

Un aspect care ni s-a părut foarte diferit de țările europene și ne-a surprins pozitiv a fost multitudinea de chioșcuri și magazine care vindeau fructe, legume, sucuri naturale și salate de fructe. Așa cum vezi în zona noastră zeci de shaormerii și restaurante fast-food cu mâncare nesănătoasă la orice colț de stradă, în Israel îți poți cumpăra de oriunde un suc proaspăt stors sau o salată de fructe pentru a le savura direct pe stradă. Probabil acesta este și motivul pentru care nu am văzut prea mulți localnici obezi sau supraponderali.

Noi nu am mâncat prea multe feluri tradiționale. Am gustat hummus și tahini, pe care le știam și din România și am mai păpat ceva dulciuri locale. În rest, ne-am limitat la mâncare normală și junk food. 🙂

Siguranța în Israel

Multă lume are impresia că Israelul este un loc periculos. Probabil percepția aceasta vine de la faptul că la știri vedem doar lucruri negative despre această țară: războaie și atentate. De fapt, Tel Aviv este unul din cele mai sigure metropole pe care le poți vizita. Există puțină poliție pe stradă, dar sunt controale la intrări în magazinele mari, gări, autogări și clădiri publice. Incidente teroriste nu au mai existat de mulți ani aici, iar sistemele high-tech de protecție (ex. sistemul de interceptare Iron Dome) protejează orașele mari de atacuri cu rachete din exterior.

Așadar, cât timp nu mergeți în zonele disputate, cum e fâșia Gaza sau West Bank, nu prea aveți de ce să vă faceți probleme. Palestinienii care trăiesc în Tel Aviv sunt destul de bine integrați și au drepturi ca orice alt cetățean israelian. Există arabi în Parlament, iar moscheele cheamă credincioșii la rugăciune prin difuzoare chiar și în zonele unde musulmanii sunt minoritari.

Concluzii

Dacă recomandăm Israelul ca destinație de vacanță? Cu siguranță, da! Dacă a fost o experiență extraordinară cu multe elemente de noutate, multe lucruri învățate și multe amintiri neprețuite adunate? Cu siguranță, da! Dacă vom reveni în Israel pentru a explora și a avea și mai multe experiențe frumoase? Cu siguranță, da!