5 zile fierbinți de toamnă în Cipru

La mijlocul lunii octombrie am ajuns iar la mare, doar că de această dată la cea Mediterană. Ne rezervasem din timp o mini-vacanță în extrasezon la Larnaca, fără să știm prea multe despre acest loc. Am fost însă surprinși foarte pozitiv.

Cum se ajunge

De la Cluj sunt zboruri low-cost cu două companii aeriene spre Larnaca. Drumul durează 3 ore, fusul orar este același cu al României, se merge mai ales spre sud. Aeroportul este aproape de oraș, în 15-20 de minute se ajunge cu autobuzul în centru sau la plajă.

Noi ne-am cazat chiar în port, pe o barcă care în cursul verii făcea croaziere, iar în restul timpului a devenit un fel de hotel improvizat. Vasul arăta bine, fiind construit cu câteva decenii în urmă, în stil clasic, cu mult lemn finisat, astfel că am fost nevoiți să ne descălțăm de câte ori urcam pe el.

Cabina în care dormeam era însă foarte mică. Au fost probleme cu curentul la prize (care uneori nu mai funcționa) și cu apa caldă (trebuia anunțat dinainte marinarul ce supraveghea ambarcațiunea că dorim să facem duș). Locația însă era excelentă, iar prețul mult mai mic decât la hotelurile din zonă.

Cum este în Cipru

În primul rând, este mult mai cald decât la noi. Deși trecuseră 5 săptâmăni de când ne-am întors de la Marea Neagră, vremea a fost mult mai bună și apa mult mai caldă decât în Vama Veche. Era luna octombrie și ziua temperatura ajungea pe la 28 de grade, iar nopatea scădea doar puțin sub 20. Fiind la sud, este chiar mai cald decât în Malta, iar clima e foarte plăcută.

Plajele sunt mai faine decât cele stâncoase din Malta, cu nisip sau pământ moale. Cipru este o insulă mare, are toate formele de relief, inclusiv munți înalți, deci natura e mult mai variată decât pe bucata de rocă din sudul Italiei. Prețurile sunt accesibile și ele, nu este o țară de lux, în supermarketuri găsești produse cam la aceleași costuri cu cele din România, iar cu banii luați pe un apartament din Cluj îți poți cumpăra aici unul la malul mării.

În Cipru există un conflict între zona de nord și cea din sud, astfel că de vreo patru decenii insula are o graniță internă între partea turcească și cea grecească. Larnaca se află în cea de-a doua, astfel că aici se vorbește greaca, se folosește euro și țara este membră a Uniunii Europene.

Te poți descurca însă bine și cu limba engleză, fiind plin de britanici (mai ales bătrâni) care vin aici ca turiști sau chiar au magazine și localuri deschise. După ei, cei mai numeroși sunt rușii, cam peste tot textele sunt scrie și în rusă; există curse aeriene cu multe orașe din federație, turiștii care vin aici profită de clima mult mai bună decât la ei acasă.

Ce se poate vedea prin Larnaca

Orașul este relativ mic (puțin mai mare decât Turda ca populație), dar destul de bine amenajat. Cea mai „turistică” parte a lui este strada care merge de-a lungul mării, de lângă aeroport (Mackenzie Beach) și până la port. Cam aici sunt toate hotelurile și localurile importante. Zona dintre castel și marina e cea mai frumoasă, cu trotuare largi, terase nenumărate, plaje succesive și clădiri noi atractive. E o plăcere să te plimbi pe lângă mare, de-a lungul aleii străjuite de palmieri!

Plajele din Larnaca sunt foarte asemănătoare între ele. Nu prea există nisip, dar nici scoici sau pietre. E un fel de pământ moale, relativ confortabil. Iar în apă se poate înainta până departe. Prețul unui șezlong e chiar mai mic decât pe litoralul românesc. 🙂

Larnaca Marina (portul de yahturi și pescari), unde eram noi cazați, e o zonă destul de faină, dar cam inactivă toamna. În portul comercial nu am fost, acolo erau mai ales vapoare care transportau gaz și petrol. Se organizau diverse excursii de o zi cu barca prin zonă, însă le-am lăsat pe data viitoare.

Castelul Larnaka merită văzut, mai ales pentru priveliștea de sus; în interior nu e mare lucru de vizitat. Lângă el se află moscheea Djami Kebir, unde are rost să intrați doar dacă nu ați mai văzut niciodată un lăcaș de cult islamic. Biserica ortodoxă Sfântul Lazăr e printre cele mai frumoase obiective turistice din Larnaca. Are peste 1000 de ani și a fost ridicată în perioada Imperiului Bizantin.

Tot în acea zonă mai puteți găsi și un Muzeu Medical, care e deschis doar câteva ore pe săptămână, în restul timpului funcționând și acum un cabinet medical. Clădirea și afacerea au rămas în familie, fiind moștenite de-a lungul mai multor generații.

Atât Muzeul de Istorie Naturală cât și Muzeul de Arheologie erau închise, fiind în renovare, astfel că nu le-am putut vizita. La Galeria Municipală nu am fost, pentru că nu ne pasionează arta. Ancient Kition e o locație cu săpături arheologice, unde se găsesc vagi urme ale fostei cetăți grecești de aici; nu e mare lucru de văzut.

Am fost însă la Muzeul Pierides, care conține artefacte istorice și etnografice destul de interesante. Prin Cipru s-au perindat multe civilizații, fiind o insulă din estul Mării Mediterane, la confluența zonelor de interes a numeroase imperii. Amestecul acesta de culturi i-a adus un specific aparte, foarte interesant.

Un loc foarte mișto, unde e musai să ajungeți, e lacul sărat. Ne așteptam să găsim aici păsări flamingo. Când am ajuns însă la malurile sale… nu am găsit lacul. De fapt, în lac există apă doar câteva luni pe an, în sezonul ploios. Iar noi eram acum la sfârșitul perioadei secetoase, astfel că secase cu totul. Așa că ne-am plimbat pe fundul lacului, peste sarea întărită și crăpată de soare. E o experiență super, cu totul specială, îți dă senzația că te afli pe altă planetă!

Ayia Napa, o stațiune de fițe

La o oră de mers cu autobuzul spre nord se află o stațiune care rivalizează cu Mamaia: Ayia Napa. Am ajuns aici înainte de amiază și ne-a dat senzația că totul este mort, străzile fiind aproape pustii. De fapt, acesta e un loc cu viață de noapte foarte intensă, fiind zeci de cluburi pentru toate gusturile, iar ziua petrecăreții se refac. 🙂

Cum noi nu am venit aici ca să mergem la discotecă, ne-am plimbat pe străduțele înguste ale micului oraș și ne-am bucurat de soare și lămâi. Am intrat la mănăstirea veche de aproape două milenii, care păstrează urmele istoriei zbuciumate a locului, în contrast cu pofta de viață și invitațiile la party din jurul ei.

Am fost și la parcul de distracții Paliatso Luna Park, care are multe tipuri de entertainment, însă sunt destul de scumpe, astfel că am testat doar câteva dintre roțile uriașe care te învârt și te amețesc. Dar de sus se vede frumos localitatea și marea!

Plaja are nisip foarte fin, dar este adus din altă parte. La Pantachou Beach, unde am fost noi, e plin de pietre în apă la mal, abia dacă se poate intra pe un fel de „alee” marină făcută special, unde bolovanii au fost înlăturați.

Stațiunea are multe hoteluri scumpe și localuri atractive, însă pare dedicată unui anumit segment turistic, adică celor care apreciază clubbingul și au gusturi costisitoare, mai puțin unor turiști acitivi care vor să experimenteze multe lucruri la preț redus, cum suntem noi.

 

Ce am mai făcut prin Larnaca

Am testat multe restaurante. Prețurile sunt mai mari decât în țara noastră, dar nu cu mult. Cea mai convenabilă ofertă de dimineață era English Breakfast, la 5€. În pofida a ceea ce cred unii, e un meniu destul de sănătos, care îți dă energie pentru întreaga zi.

Am gustat și câteva tipuri de pește și fructe de mare, care parcă sunt mai bune aici, probabil pentru că au fost pescuite recent de localnici. Am găsit de asemenea un local care avea ofertă all-you-can-eat, foarte convenabilă, unde ne-am îndopat cu mai multe tipuri de sushi. 🙂

Cam toate mâncărurile au ca garnitură standard cartofii prăjiți. Tzatziki, halumi și alte specialități locale sunt relativ scumpe și servite în cantități mici. Berea locală nu impresionează, vinul este ok, iar dulciuri am gustat destul de puține. Produsele de patiserie sunt excelente, e greu să le reziști, sunt destul de ieftine și mari.

Am fost pe mai multe plaje și ne-au plăcut cam toate. E destul de curat aici, nu e gălăgie, nu urlă muzica, nu sunt vânzători ambulanți, e plăcut să stai pe malul mării. Singura frustrare a fost că se întuneca prea repede, era totuși toamnă…

În orășel poți face și shopping, sunt sute de magazine mici pe toate străduțele strâmte, mai ales pe cele apropiate de faleză. Aspectul e tipic mediteranean, cu trotuare mici sau inexistente, oameni care se amestecă cu mașinile, vânzători care scot produsele în stradă, localnici care stau la povești în fața caselor și care își lasă totul deschis, astfel că poți vedea tot ce fac înăuntru.

Am umblat foarte mult în aceste zile, am văzut o mare parte din oraș. Am ajuns și pe la cimitirul britanic, un loc foarte liniștit și drăguț. Am fost și pe străzi laturalnice și în magazine destinate localnicilor. E totul foarte chill aici, viața e liniștită, vremea e mereu frumoasă, ne place. Și sunt multe, multe pisici, peste tot!!! <3

Întoarcerea acasă

După 5 zile, nu mai voiam să plecăm. Era atât de fain să stai aici (și era atât de ploios și rece la Cluj) încât ne gândeam deja serios să ne mutăm cu totul. Nu e o glumă, Larnaca are cam toate coordonatele unui trai foarte plăcut: vreme bună aproape tot anul, prețuri ok și oportunități de a câștiga relativ bine, oameni care știu să se bucure de viață și nu se stresează, locuri faine, locuri liniștite și locuri de distracție, mediu cosmopolit și chiar mulți români cu care să interacționezi dacă ți se face dor.

A trebuit totuși să mergem acasă, dar sigur vom reveni. Vrem să vedem și alte locuri din Cipru: capitala Nicosia, porturile Paphos și Limassol, muntele Olimp… E un loc bun de venit în vacanță, dar bun și pentru studii, muncă sau chiar relocare. Vă recomandăm cu drag să veniți și voi aici! Chiar suntem curioși care este și părerea voastră despre această frumoasă insulă. Αντίο!